Suatu penyakit kulit mematikan menjangkiti katak dan amfibi lain. Jamur Chytrid atau dari golongan Dhytridiomycota, yakni Batrachochytrium dendrobatidis, menyebar secara cepat pada kulit. Di Sierra Nevada, California, Amerika Serikat, infeksi B dendrobatidis memusnahkan 75 persen populasi katak kaki kuning ( Rana muscosa ) dalam waktu empat tahun.

Penelitian awal menunjukkan beberapa sel darah putih ( leukosit ) diarahkan ke kulit yang terinfeksi. Leukosit, bagian dari sistem kekebalan tubuh, merupakan sel yang bertugas membersihkan tubuh dari benda asing. Pada amfibi, leukosit cenderung sangat kuat, kata peneliti Louise Rollins-Smith, profesor patologi, mikrobiologi, dan imunologi di Universitas Vanderbilt di Nashville, Tennessee, AS kepada Livescience, Kamis ( 17/10 ). Rollins-Smith dan rekan mengukur leukosit dari sistem kekebalan tubuh katak bercakar Afrika ( Xenopus laevis ) yang sehat dan terinfeksi jamur chytrid.

Lagi