Merkurius planet terdekat dengan Matahari, ialah planet di tata surya yang paling kurang dieksplorasi karena kesulitannya tinggi. Jadi, Badan Antariksa Jepang (JAXA) meluncurkan misi Bepi Colombo menuju Merkurius.
Misi ini terdiri dua satelit, Mengorbit Planet Merkurius (MPO) milik Eropa, dan Mengorbit Magnetis Merkuri (MMO) milik Jepang.

BepiColombo adalah misi Eropa-Jepang menuju Merkurius yang dijadwalkan meluncur pada 2018. Misi ini mencakup pesawat ruang angkasa pengangkut bernama Mercury Transfer Module (MTM) – yang memasok daya listrik selama penjelajahan – dan dua pengorbit terpisah. Ilustrasi Misi BepiColombo. space.com.

Butuh 7 tahun bagi misi itu sampai tujuan karena gravitasi Matahari amat besar menarik satelit ke Matahari. ” Kesulitannya ialah memastikan wahana sampai Merkuri dan bagaimana agar satelit itu bisa bekerja, ” kata Direktur Sains ESA Alvaro Gimenez Canete

Sumber : Kilas Iptek / BBC / MZW.