Salah satu ekosistem perawan terakhir di muka bumi adalah juga kawasan yang paling terasing dan sulit dijangkau. Gugusan Pulau Phoenix di Negara Kiribati itu merupakan kepulauan koral masif di tengah Samudra Pasifik. Batu karang di kawasan ini tampak seperti karang yang sudah berumur seribu tahun.

Kawasan Lindung Pulau Phoenix ( PIPA ) meliputi area hampir 158.000 mil persegi atau 410.000 km2. Di dalamnya  termasuk 8 atol ( pulau karang melingkar ) dan sejumlah pulau karang rendah, sedikitnya 5 area berkarang lain serta sekitar 30 gunung bawah laut. Kawasan ini pertama kali ditetapkan sebagai kawasan lindung oleh Kiribati pada 2006.

Selain keindahan alam dan keunikan koleksi karangnya sebagaimana dirilis situs Geo Week, luas kepulauan itu kemudian dilipatduakan untuk dijadikan area lindung laut yang terluas di dunia. Kawasan lindung ini juga punya banyak sarang burung laut dan tumbuhan langka. Banyak di antara tumbuhan itu yang digunakan sebagai obat tradisional oleh penduduk setempat.

Seekor ikan pari berenang dengan indah di dekat Pulau Kanton. © Jim Stringer.

Seekor ikan pari berenang dengan indah di dekat Pulau Kanton. © Jim Stringer.

Hiu karang di perairan kawasan lindung Pulau Phoenix. © Randi Rotjan, New England Aquarium.

Hiu karang di perairan kawasan lindung Pulau Phoenix. © Randi Rotjan, New England Aquarium.

Sekelompok barakuda sirip hitam di dekat Pulau McKean di Phoenix Islands Protected Area. © Randi Rotjan, New England Aquarium.

Sekelompok barakuda sirip hitam di dekat Pulau McKean di Phoenix Islands Protected Area. © Randi Rotjan, New England Aquarium.

Cacing pohon natal yang berwarna cerah (Spirobranchus spp.) secara halus menyaring makanan dari rumah mereka di koloni karang Porites spp. di Pulau Enderbury. © Jim Stringer.

Cacing pohon natal yang berwarna cerah (Spirobranchus spp.) secara halus menyaring makanan dari rumah mereka di koloni karang Porites spp. di Pulau Enderbury. © Jim Stringer.

Pada 2010, Perserikatan Bangsa-Bangsa menetapkan kawasan ini sebagai Situs Warisan Dunia. PIPA adalah rumah bagi 120 spesies koral dan lebih dari 500 spesies ikan. Juga beberapa spesies burung penting, termasuk dara laut ( blue noddy tern/Sternidae ), boobies ( Morus ), burung cikalang ( Fregatidae ), shearwater ( Procellaridae ) dan burung dari keluarga badai-petrel ( Hydrobates pelagicus ).

Salah  satu bagian dari kawasan ini, Nikumaroro terkenal karena jenis burung yang lain. Sejumlah peneliti percaya bahwa pesawat Lockheed Electra yang diterbangkan Amelia Earhart mendarat darurat di atrol itu pada 1937. Dia dan navigatornya, Fred Noonan selamat pada pendaratan itu, tetapi kemudian meninggal karena pulau itu tidak punya air.

Peta Geografi letak Pulau Phoenix di Negara Kiribati. Photo :  phoenixislands.org

Peta Geografi letak Pulau Phoenix di Negara Kiribati. Photo : phoenixislands.org

Sumber : Geo Week.

About these ads